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慧净上人:念佛胜易
作者:尹编    发布于:2013-03-16 01:13:25    文字:【】【】【
《念佛感应录》序
念佛胜易

一、应机妙法 唯在念佛

法无高下,应机则妙;药无贵贱,对症则良。

然,处是娑婆,时是末法,机是愚恶;八万四千法门中,堪应此处、此时、此机之妙法,唯有「弥陀本愿,称名念佛」。

祖师云:「念佛最胜最易,极善最上。」

弥陀名号,摄尽一切功德,故最胜;

称名念佛,不论任何根机,故最易。

净土法门名为「易行道」,「易」有二义:即简易、容易,亦即单纯化、易行化。因为单纯、易行,人人都能。若必需了解高深微妙的理论,则不单纯;若必需作复杂艰难的修行,则不容易。不单纯、不容易,就非人人都能,亦非净土法门,更非弥陀本愿。

善导大师所言「一向专称弥陀佛名」,即是单纯化、易行化;未必要三心的体悟,也不需一心的工夫。因为愿生极乐而专念弥陀,自有弥陀本愿力的运作,使称念者,现世常得安稳利乐,临终往生极乐报土。人人都能,而且功德平等。

净土法门本极平易直截,若人人都需了解烦琐的宗学,或需体验信心的一念,便抹杀了净土门易行疾至的胜易功能,也埋没了弥陀佛大悲为凡的基本原则,直将普机普缘之教,反成一机一缘之法。如此误解曲解,自我设限,则得救者寡,往生者稀,致使释尊叹言「易往而无人」。

净土门名之为「易行道」,解释为「易行难信」,而舍难取易,此即是易行道之所以为易。因此,但能「一向专称弥陀佛名」,信在其中矣。是故《观经》虽说定善散善、三福九品、信机信法等,然而最后流通之付嘱,则唯取「一向专称弥陀佛名」,流通于遐代。正因称名易故,人人都能;功德胜故,直至佛果。定善散善之功德,圆摄无余;信机信法之功能,巧在其中。

慈愍大师云:

彼佛因中立弘誓,闻名念我总迎来。
不简贫穷将富贵,不简下智与高才。
不简多闻持净戒,不简破戒罪根深。
但使回心多念佛,能令瓦砾变成金。

二、超世本愿 唯说念佛

诸佛有总别之愿,「总」者四弘誓愿,「别」者如释迦佛五百大愿,药师佛十二上愿,弥陀佛四十八殊胜大愿。

然今弥陀别愿,超过诸佛别愿,故《大经》言「我建超世愿」,又言「发愿踰诸佛」。故弥陀别愿名「超世别愿」,亦名「别意弘愿」。

弥陀别愿亘通四十八愿,别局第十八愿,故第十八愿释尊名为「本愿」,祖师赞为「王本愿」、「本愿王」。

本愿有二义:

因本:对果末,因位之誓愿,即四十八愿每愿皆是本愿。

根本:对枝末,众多誓愿中之根本誓愿。四十八愿中,唯有第十八愿是根本主要之誓愿。

弥陀誓愿虽有四十八,唯以第十八愿为王本愿,此本愿之王「唯说念佛」。

第十八愿言:

十方众生,乃至十念。若不生者,不取正觉。

而第十八愿成就偈言:

其佛本愿力,闻名欲往生。
皆悉到彼国,自致不退转。

天亲菩萨阐释此偈之意,而于《往生论》言:

观佛本愿力,遇无空过者。
能令速满足,功德大宝海。

龙树菩萨据此第十八愿及成就偈之意,而于《易行品》言:

阿弥陀佛,本愿如是:
若人念我,称名自归;
即入必定,得阿耨多罗三藐三菩提;
是故常应忆念。

故知「乃至十念」即是「称名自归」、「常应忆念」,亦即是上尽一形,下至十声一声一念之念佛。

临终方遇此法之人,则十声一声一念,亦得往生;其它之人,则应上尽一形而念佛。

故知「念佛」乃是弥陀对十方众生之救度的招唤与约束。

故善导大师于《观经疏》之「二河白道喻」形容弥陀救度的招唤而言:

汝一心正念直来,我能护汝。

又于〈定善义〉之「真身观」云:

无量寿经四十八愿中,唯明专念弥陀名号得生。

又于《法事赞》云:

弘誓多门四十八,偏标念佛最为亲。
人能念佛佛还念,专心想佛佛知人。

又云:

极乐无为涅槃界,随缘杂善恐难生。
故使如来选要法,教念弥陀专复专。

而《观经疏》之结论更言:

望佛本愿,意在众生,一向专称,弥陀佛名。

故愿生极乐之人,应「一向专称弥陀佛名」,此是弥陀本愿之行。

「念佛」是弥陀本愿独一无二、最高无上之行,善导大师谓之「正定之业」,亦即「往生已定」、「平生业成」。

而法然上人依善导大师之启示,于其所著《选择本愿念佛集》之结论云:

正定之业者,即是称佛名。
称名必得生,依佛本愿故。

此与其卷首开宗明义所标举之:

往生之业,念佛为本。

前后遥相呼应,显示始终一贯之宗义。

何以阿弥陀佛以称名为本愿,不以其它诸行为本愿?此法然上人于其《选择集》之第三「本愿章」有很简要的解说:

弥陀如来法藏比丘之昔,被催平等慈悲,为普摄于一切,不以诸行为往生本愿,唯以称名念佛一行为其本愿也。

「平等慈悲」故,「普摄一切」故,不论缁素贤愚、善恶净秽、男女老少、贫富贵贱;亦即不论何人,只要「一向专称弥陀佛名」,皆得平等往生报土,同证无量光寿。此即是善导大师于《法事赞》所云:

人天善恶,皆得往生;
到彼无殊,齐同不退。

又《选择集》第六章云:

凡四十八愿皆虽本愿,殊以念佛为往生规。

又云:

四十八愿中,既以念佛往生愿而为本愿中王也,是以释迦慈悲,特以此经止住百岁也。

此「称名本愿」之义,存觉上人于《六要钞》简洁扼要明快地解释说:

称佛名号,得往生益,是佛本愿。
如此信知,是名至心、信乐、欲生。

有人问法然上人曰:「上人之念佛,念念皆与佛心相应;因智者既深知本愿内容,亦详明名号功德故也。」

上人答曰:

汝所信本愿亦然。
阿弥陀佛之本愿名号者,即使樵夫猎户之愚痴卑贱、一文不识之类,信称念必生,而真实欣乐常念佛者,以此为最上根。
若以智慧离生死者,法然何必舍圣道门入净土门乎?
圣道门之修行者,极智慧离生死;
净土门之修行者,还愚痴生极乐。

明遍僧都问法然上人曰:「虽念佛,心散乱,将如何?」

上人答曰:

应知:心虽散乱,称佛名者,乘佛愿力,必得往生。
生于欲界散地之人皆散心也,犹如受生人界,则有目鼻。所谓舍散心而往生,无有是理;散心念佛人之往生,方是殊胜之本愿。

凡夫之心,何能无散乱!亦唯如此,故名易行。

弥陀所选择之本愿念佛,「殊胜」的同时,也是能使一切众生平等往生报土的「容易」;不论愚痴卑贱、一文不知,人人都能。是故本愿念佛,殊胜简易。

三、弥陀光明 唯摄念佛

一句「南无阿弥陀佛」之名号具足光明之义,释尊于《阿弥陀经》解释弥陀之名号而言:

彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,故名阿弥陀。

此弥陀光明有何种功能?此光明能自然照护摄取(救度)念佛之人。释尊于《观经》之「真身观」解释弥陀之光明而言:

光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。

善导大师于《往生礼赞》综合以上二文而阐释说:

彼佛光明无量,照十方国,无所障碍;
唯观念佛众生摄取不舍,故名阿弥陀。

又于《观念法门》云:

但有专念阿弥陀佛众生,彼佛心光,常照是人,摄护不舍;
总不论照摄余杂业行者。

而其《观经疏》解释「遍照」之文断言:

佛光普照,唯摄念佛者。

既然佛光普照,何以唯摄念佛,不摄余杂业行者?善导大师以「三缘」解释之,其中第一「亲缘」云:

众生起行:
口常称佛,佛即闻之;
身常礼佛,佛即见之;
心常念佛,佛即知之;
众生忆念佛者,佛亦忆念众生。
彼此三业不相舍离,故名亲缘。

故知:一向专称弥陀佛名之人,自然与弥陀心心相印,机法一体不离,此之谓「亲」。而往生极乐,现在已定,不等将来临终。此理,不论知不知、信不信,乃是自然法尔之事。

又,何以弥陀光明普照,唯摄念佛,不摄其它杂业行者?乃因余行非本愿行,故不照摄之;念佛是本愿行,故照摄之。亦即念佛是弥陀本愿之所要求与命令,是弥陀救度之招唤与约束,故曰「乃至十念」。更因弥陀名号之本身即是弥陀之光明,故曰「光明名号」;亦是弥陀之生命,故曰「名即是体」。因此,善导大师于《往生礼赞》以偈赞云:

弥陀身色如金山,相好光明照十方。
唯有念佛蒙光摄,当知本愿最为强。

又于《般舟赞》云:

相好弥多八万四,一一光明照十方。
不为余缘光普照,唯觅念佛往生人。

若论光明,一切诸佛皆有,然而以弥陀光明为最尊第一,非诸佛光明可及。之所以最尊第一,释尊以十二光佛之德说明之,而于此之前,便预先概要的叹誉而言:

威神光明,最尊第一。
诸佛光明,所不能及。

又,释尊为了显明弥陀威神功德之独一无二、至高无上,而于《大阿弥陀经》极口崇仰赞叹曰:

诸佛中之王也,
光明中之极尊也。

阿弥陀佛是「诸佛之王」、「光中之极」、「光中之尊」,不只释尊极口赞仰,十方诸佛也异口同声以「不可思议」赞叹之,《无量寿经》言:

十方恒沙,诸佛如来,皆共赞叹。
无量寿佛,威神功德,不可思议。

四、诸佛菩萨 护持念佛

「一向专称」既是弥陀本愿独一无二、最高无上之行,已与弥陀机法一体,常蒙弥陀光明环照围绕,不相舍离,可说与佛同在,与佛同行,故亦蒙「一切诸佛之所护念」(阿弥陀经)。故善导大师于《往生礼赞》云:

若称佛往生者,常为六方恒河沙等诸佛之所护念。

又于《观念法门》云:

一心专念阿弥陀佛愿往生者,此人常得六方恒河沙等佛共来护念,故名《护念经》。

《护念经》意者:亦不令诸恶鬼神得便,亦无横病、横死、横有厄难,一切灾障,自然消散,除不至心。

又,念佛之人,释尊亦于《观经》欢喜赞叹而言:

若念佛者,当知此人,则是人中芬陀利华。
观世音菩萨、大势至菩萨,为其胜友。
当坐道场,生诸佛家。

「芬陀利华」即是千叶白莲,世间罕有,其尊贵远超众花之上。以「芬陀利华」譬喻念佛人之罕有尊贵,远超众人之上,显示念佛人是真佛弟子,身虽在人间,已超六道外;虽未生极乐,已是净土人。故法照大师于《五会念佛赞》云:

此界一人念佛名,西方便有一莲生。
但使一生常不退,此华还到此间迎。

同时观音、势至自然为其胜友,亦如兄弟;且不请自来,二六时中,如影相随,常相拥护,毫不嫌弃,永不舍离。

但念弥陀,顿超轮回,释尊喻为白莲,二圣自然影护。故善导大师于《观经疏》解释〈流通分〉之文,以「五种嘉誉」赞叹念佛人,并说明「二圣影护」,其文云:

若念佛者:即是人中好人,人中妙好人,人中上上人,人中希有人,人中最胜人。
专念弥陀名者,即观音、势至,常随影护,亦如亲友知识也。

又,大师于《观念法门》显明念佛能消灾延寿,其文云:

称念阿弥陀佛,愿往生者,
现生即得延年转寿,不遭九横之难。

为了阐释此义,大师说明念佛能得五种增上缘,亦即五种利益,其中第一灭罪之益,第二护念之益。

第一灭罪之益,如《观经》言:

以汝称佛名故,诸罪消灭。

又言:

至心称念南无阿弥陀佛,于念念中除灭八十亿劫生死重罪。

此是经中明言念佛能消灭生生世世以来生死轮回之重罪。

而《大智度论》云:

有诸菩萨,自念谤大般若,堕恶道中,历无量劫。
虽修余行,不能灭罪;后遇知识,教念阿弥陀佛,乃得灭障,超生净土。

故知:诽谤正法之罪甚重,过于五逆;如此重罪,唯有念阿弥陀佛,方得消灭。但念弥陀,重罪尚灭,何况轻罪;若不念佛,轻罪不灭,何况重罪。一沙虽轻,直沈海底;重石乘船,可达彼岸。

善导大师于《法事赞》云:

以佛愿力:五逆十恶,罪灭得生;谤法阐提,回心皆往。
无问罪福时多少,心心念佛莫生疑。

又于《般舟赞》云:

谤法阐提行十恶,回心念佛罪皆除。
利剑即是弥陀号,一声称念罪皆除。
念念称名常忏悔,人能念佛佛还忆。

第二护念之益:除了前面所述:诸佛护念、二圣影护之外,佛亦派遣二十五位大菩萨常相拥护,同时也获得天龙八部的相随保护,无有灾障厄难。善导大师于《观念法门》云:

《十往生经》说云:佛告山海慧菩萨及以阿难:
若有人专念西方阿弥陀佛愿往生者,我从今以去,常使二十五菩萨影护行者,不令恶鬼恶神恼乱行者,日夜常得安稳。
此即是现生护念增上缘。

又云:

《般舟三昧经》说云:
佛言:若人专行此念弥陀三昧者:
常得一切诸天及四天大王、龙神八部,随逐影护,爱乐相见;永无诸恶鬼神、灾障厄难,横加恼乱。

而「当坐道场,生诸佛家」,善导大师于《观经疏》解释云:

舍命即入诸佛之家,即净土是也。

故知:念佛之人,纵使是愚痴卑贱、恶病污秽,其人现生已是人中妙好人、最胜人,佛凡一体、弥陀光照、诸佛护念、菩萨相随、天神拥护,消灾延寿;而命终往生,证大涅槃;远远超胜世间上任何人。

若不念佛,愿生极乐,则虽位高权重,犹是阎王眷属,日日接近地狱。如牛赴市,步步近死;一旦命终,悔惧交至。鬼卒带走之路,流泪独行;阎王呵责之庭,屈膝孤悲。是故《大经》言:

爱欲荣华,不可常保。皆当别离,无可乐者。

又言:

独生独死,独去独来。身自当之,无有代者。

五、众生缘深 唯有弥陀

若论缘份,则十方诸佛、诸菩萨中,唯有阿弥陀佛与众生之缘最深、最亲、最近。《大悲经》言:

娑婆世界,诸众生等,烦恼厚重,专行恶业。
如是众生,诸佛世界,所不容受;是一千四佛所放舍者,是他方诸佛世界之所摒弃,以重业故。

悲哉!我等娑婆众生,烦恼厚重,诸佛所不能救,何况菩萨!唯有佛中之王的阿弥陀佛,愿行弘深,主动为我等愚恶众生发起绝无条件、平等救度的深重誓愿,其愿言:

十方众生,乃至十念。若不生者,不取正觉。

若不能使我等往生,阿弥陀佛即不能成正觉;
若能够使我等往生,阿弥陀佛才能够成正觉。
阿弥陀佛的正觉依能否使我等往生而定,
我等的往生依阿弥陀佛是否成正觉而定。
如今,弥陀既已成正觉,我等亦当得往生。

亦即阿弥陀佛将他的成佛与我等十方众生的往生,结合一体,同时发誓;他成佛的同时即是完成我等众生的往生功德,若有一众生没有为他完成往生功德,弥陀即不能成佛。

故知:阿弥陀佛与我一体,他的成佛依靠我的往生,我的往生依靠他的成佛,如芦苇相依相靠,缺一即倒。除了阿弥陀佛,十方诸佛无此誓愿。

机法一体之南无阿弥陀佛,如共命鸟,两命一体,互相依存。

《大经》中叙述阿弥陀佛的悲愿而言:

为诸庶类,作不请之友;荷负群生,为之重担。
如纯孝之子,爱敬父母;于诸众生,视若自己。

心或不堪常行施,广济贫穷免诸苦。
利益世间使安乐,不成救世之法王。
轮回诸趣众生类,速生我剎受安乐。
常运慈心拔有情,度尽阿鼻苦众生。
为众开法藏,广施功德宝。
消除三垢冥,广济众厄难。
闭塞诸恶道,通达善趣门。
专求清白之法,以惠利群生;令诸众生,功德成就。
吾誓得佛,普行此愿;一切恐惧,为作大安。

故知:阿弥陀佛不但将我们看成他自己,甚至将我们看成他的父母,为我们承担旷劫以来所负业债。他为我们开法藏,使我们成就功德,现世脱离贫苦,免除厄难,一切恐惧,转为大安;未来往生安乐净土,永离六道轮回。

如是悲愿,诸佛虽多,唯有弥陀一佛而已。故诸佛菩萨中,唯有弥陀与众生缘份最深、最亲、最近。

六、一切法门 六字全收

专念「南无阿弥陀佛」一佛,十方诸佛自然护念。「护念」即是守护忆念,令其安稳,无诸障难。

故知:念阿弥陀佛,即是念十方诸佛;生极乐净土,即是生十方净土;能以此自利,即能普利一切。不必改口另外称念十方诸佛名号。

专念「南无阿弥陀佛」一佛,观音势至,自然相随;并有其它大菩萨,共二十五位,不请自来,二六时中,欢喜拥护,令念佛人,离诸恼乱,常得安稳。

故知:但念弥陀,即已通念诸大菩萨,观音势至,自在其中,不必改口另外称念其它菩萨。

专念「南无阿弥陀佛」一佛,即是获得大利,具足无上功德,当然超胜任何咒语;何况一句弥陀是佛中之王,光中之尊。故念佛之外,不必改口另外持念其它咒语。《大经》之〈流通分〉佛告弥勒菩萨言:

其有得闻,彼佛名号。欢喜踊跃,乃至一念。
当知此人,为得大利。则是具足,无上功德。

故知:「念佛」既是无上大利功德,则一切咒语及诸行门,皆是有上小利功德。故有智之人,当舍有上小利之余行,而专念无上大利之六字洪名。

又,《佛说阿弥陀佛根本秘密神咒经》言:

阿弥陀佛名号,具足无量无边、不可思议、甚深秘密、殊胜微妙、无上功德。
所以者何?「阿弥陀」佛三字中,有十方三世一切诸佛,一切诸菩萨、声闻、阿罗汉,一切诸经、陀罗尼神咒、无量行法。
是故,彼佛名号,即是为无上真实至极大乘之法,即是为无上殊胜清净了义妙行,即是为无上最胜微妙陀罗尼。而说偈曰:
阿字十方三世佛,弥字一切诸菩萨。
陀字八万诸圣教,三字之中是具足。
舍利弗!若有众生,闻说阿弥陀佛,不可思议功德,欢喜踊跃、至心称念,深信不懈,于现在身,受无比乐;或转贫贱获得富贵,或得果免宿业所迫病患之苦,或转短命得寿延长,或怨家变恨,得子孙繁荣,身心安乐,如意满足。如是功德,不可称计。

故知:一句弥陀是佛王、法王、咒王、功德之王。专念「南无阿弥陀佛」一佛,即是总持总念诸佛、诸菩萨、诸经咒、诸行门。所谓「八万四千法门,六字全收。」亦谓「该罗八教,圆摄五宗。」既得临终往生净土,亦获现世身心安乐。

《大悲经》言:

一称佛名,以是善根,入涅槃界,不可穷尽。

《观经》言:

心想佛时,是心即是三十二相、八十种好。

《经》言:

若人以四天下七宝,供养佛及菩萨、缘觉、声闻,得福甚多;不如劝人,念佛一声,其福胜彼。

《涅槃经》言:

佛告大王:假令开大库藏,一月之中,布施一切众生,所得功德,不如有人称佛一口,功德过前,不可较量。

《增壹阿含经》言:

四事供养阎浮提一切众生,若有称佛名号,如构挤牛乳之意 牛乳顷,功德过上,不可思议。

《大智度论》云:

譬如有人,初生堕地,即能一日行千里,足一千年,满中七宝,奉施于佛;不如有人,于后恶世,一声称念阿弥陀佛,其福胜彼。

善导大师云:

自余众行,虽名是善;若比念佛者,全非比较也。

庆文大师云:

专称一佛名号,则是具称诸佛名号;功德无量,能灭罪障,能生净土,何必生疑乎!

元照律师云:

一乘极唱,终归咸指于乐邦;
万行圆修,最胜独推于果号。

又云:

况我弥陀,以名接物,是以耳闻口诵,无边圣德,揽入识心,永为佛种,顿除亿劫重罪,获证无上菩提。信知非少善根,是多功德也。

戒度法师云:

佛名乃是积劫熏修,揽其万德,总彰四字,是故称之,获益非浅。

用钦法师云:

今若以我心口,称念一佛嘉号,则从因至果,无量功德,无不具足。

嘉祥大师云:

佛有无量功德,念佛无量功德,故得灭无量罪。

法位大师云:

诸佛皆德施名,称名即称德,德能灭罪生福,名亦如是。
若信佛名,能生善灭罪,决定无疑;称名往生,此有何惑!

宗晓禅师云:

还丹一粒,变铁成金;真理一言,转恶业成善业。

莲池大师云:

极乐依正,言佛便周;佛功德海,言佛便周;一切功德,言佛便周。
弥陀万德之名:无一愿不包罗,无一行不体备,无一佛不贯彻。
弥陀乃万德名号,一名才举,万德齐圆,不期于福,福已备矣。
持名乃善中之善,福中之福。
举其名兮,兼众德而具备;
专乎持也,统百行以无余。
越三祇于一念,齐诸圣于片言。

藕益大师云:

阿弥陀佛是万德洪名,以名召德,罄无不尽。
持名一法,普被三根。摄事理以无遗,统宗教而无外。
佛以大愿作众生多善根之因,以大行作众生多福德之缘。
持佛名者,善根福德,同佛无异,则一一声,悉具多善根福德也。
净土法门,三根普摄,绝待圆融,不可思议,圆收圆超一切法门,甚深难信。释迦如来,说此无藉劬劳修证,但称名号,径登不退;奇特胜妙、超出思议、第一方便,更为难中之难。
一声阿弥陀佛,即释迦本师于五浊恶世所得之阿耨多罗三藐三菩提法。今以此果觉,全体授与浊恶众生。

清珠投于浊水,浊水不得不清。
佛号投于乱心,乱心不得不佛。

一念相应一念佛,念念相应念念佛。

百丈禅师云:

修行以念佛为稳当。

永明禅师云:

无禅有净土,万修万人去;但得见弥陀,何愁不开悟。
有禅无净土,十人九蹉路;阴境若现前,瞥尔随他去。

省庵大师云:

一句弥陀,是斩群邪之宝剑。
一句弥陀,是破地狱之猛将。
一句弥陀,是照黑暗之明灯。
一句弥陀,是渡苦海之慈航。
一句弥陀,是出轮回之径路。
一句弥陀,是脱生死之良方。
一句弥陀,是成佛仙之秘诀。
一句弥陀,是换骨髓之神丹。
八万四千法门,六字全收;
一千七百葛藤,一刀斩绝。

彻悟禅师云:

一句阿弥陀佛:
是阿伽陀药,无病不疗;
是如意珠王,无愿不满。
是生死苦海之慈航,无苦不渡;
是无明长夜之慧灯,无暗不破。
念佛时即见佛时,求生时即往生时;三际同时,更无前后。

古德云:

一句弥陀无别念,不劳弹指到西方。
不用三祇修福慧,但凭六字出乾坤。
莫讶一声超十地,当知六字括三乘。
若人但念阿弥陀,是名无上深妙禅。
三藏十二部,留给他人悟;八万四千行,饶与旁人行。

七、现当二益 即是念佛

由上诸文可知:念佛之人,不知不求,自得「现当二益」。

「现」即是现世今生,如上略明:五种嘉誉、生佛一体、弥陀光照、诸佛护念、菩萨相随、天神守卫、灭罪获福、消灾延寿等。

「当」即是当来后生,亦即善导大师所解释:「舍命即入诸佛之家,即净土是也。」亦即命终往生极乐,与弥陀同证无量光寿。

现益即是花报,当益即是果报。播下种子,自然开花结果,开花在前,结果在后。若念佛而愿生者,即「花果同时」。

有现益自有当益,一而二,二而一。现在之生活安稳,未来之往生证果,都在「一向专念」之内,不换题目,不夹杂修,一念到底,毕命为期。

人多以为念佛乃仅求临终往生,若为现世:治病则念药师,救苦则念观音,求慧则念文殊,消业障则念灭定业真言;乃至解冤度亡、袪除魍魉,则求之拜忏科仪。

以为念佛但益于临终,少补于现世;甚至谬解,以为观音与众生缘深,弥陀与众生缘浅,当多念观音,少念弥陀。因而,或有早上念观音,下午念弥陀;或有现在念观音,临终念弥陀;或有有事时念观音,无事时念弥陀。

如是错解、曲解,皆由不知念佛人:身有佛光,众圣守护;灭罪生福,离诸灾厄;现世安稳,临终往生。如上所言,现当二益。

应知:不论为现世安稳利乐,或为命终往生成佛,都在一句「南无阿弥陀佛」之内,圆满具足,毫无欠缺;应当从早到晚,从晚到早,有念则皆念弥陀,一向专念,毕命为期,不用另换其它法门,不必夹杂其它修法。真正合乎弥陀本愿之「乃至十念」,释尊所劝之「一向专念」,祖师所传之「一向专称」的宗旨。

人生一世,举凡贫穷、疾病、中夭、灾难、恶缘、逆境,甚至一切是非成败、恩怨情仇等苦,究其根源,一言以蔽之:即是业深障重,福薄慧浅。

然而,一句弥陀,即是无量寿,亦是无量光。以无量寿故,念佛之人能得增福延寿之果报;以无量光故,念佛之人能得消业开慧之利益。所谓「念佛一声,罪灭河沙;礼佛一拜,福增无量。」故得「业消慧朗,障尽福崇;逢凶化吉,遇难呈祥。」

因此,贫穷念佛,能逢贵人相扶,获得温饱。病人念佛,能够辅助医药,早日康复。若遇因果病、业障病,则医药绝无效果,唯有念佛。念佛则业消,业消则病愈;念佛则鬼退,鬼退则免难。何况念佛能化解冤鬼,度脱冤亲。

台湾常有大地震、大台风等天灾地变,如九二一大地震,百年罕见,死伤惨烈。如是灾厄,随时发生,难以逆料,令人不安;若常念佛,都能大事化小,小事化无,脱离共业,身独免难。

其它如水灾、火灾、旱灾、空难、海难、车祸、盗贼、刀兵、瘟疫等天灾人祸,若常念佛,亦皆能免。

所谓「行船跑马三分险」,故外出乘骑,都应念佛,可保平安,免除灾难。何况「天有不测风云,人有旦夕祸福」,欲转祸为福,趋吉避凶,只管念佛。

古德言:「欲消世间七灾难,应念南无阿弥陀。」

念佛功德无边,凡求子嗣、延寿命、愈疾病、解灾难、取功名、安家宅、谋职业、益资财,甚至解冤释结、荐亲度亡,皆可以念佛为之,不需夹杂其它行法。

念佛:简易圆顿。

念佛:方法最简,效果最快,功德最高。

念佛:下手易而成功高,用力少而得效速。

念佛:既获现世安稳,亦得临终往生;不但自己蒙福,亦使家人受惠。

念佛:方便中的方便,直接中的直接,简单中的最简单,易行中的最易行。人人可行,人人可证。

念佛人:鬼神不能害,十王不敢召。

念佛人:有四十里光明烛身,魔不能犯。

念佛人:阿弥陀佛,常住其顶,日夜拥护;不令冤家,而得其便;现世常得安稳,临终任运往生。

《无量寿经》言:

佛所游履,国邑丘聚,靡不蒙化:
天下和顺,日月清明;风雨以时,灾厉不起;
国丰民安,兵戈无用;崇德兴仁,务修礼让。

印光大师云:

须知真能念佛,不求世间福报,而自得世间福报:如长寿无病,家门清泰,子孙发达,诸缘如意,万事吉祥等。
若求世间福报,不肯回向往生,所得世间福报,反为下劣;而心不专一,往生更难决定矣。

念佛现世利益偈 十五首

阿弥陀如来来化,本为息灾延命故。特为众生先开示,金光明经寿量品。
山家之传教大师,为怜愍国土人民。七难消灾诵文中,说应称念弥陀佛。
念南无阿弥陀佛,胜过一切之功德。即使三世之重障,亦必转变为轻微。
念南无阿弥陀佛,此世利益无限际。流转轮回之罪消,定业中夭亦皆除。
念南无阿弥陀佛,梵天帝释皆归敬。所有诸天各善神,日日夜夜常守护。
念南无阿弥陀佛,四大天王皆共同。日日夜夜常守护,四方恶鬼不敢近。
念南无阿弥陀佛,坚牢地祇亦尊敬。如同形影互相随,日日夜夜常守护。
念南无阿弥陀佛,难陀跋难大龙等。无量龙神皆尊敬,日日夜夜常守护。
念南无阿弥陀佛,炎魔法王亦尊敬。五道冥官皆共同,日日夜夜常守护。
念南无阿弥陀佛,他化天之大魔王。亦在释迦文佛前,誓言必作常守护。
此等天神与地祇,悉皆名为善鬼神。此等善神皆共同,守护念佛诸众生。
愿力不思议信心,即是大菩提心故。所有天地恶鬼神,皆得一一敬畏服。
念南无阿弥陀佛,观音势至亦偕同。恒沙尘数诸菩萨,如影相随在身边。
无碍光佛之光中,有无数之阿弥陀。各各化佛皆相随,保护真实信心者。
念南无阿弥陀佛,十方无量数诸佛。百重千重来围绕,欢喜相随常守护。

念佛十大利益(慈云大师):

日夜诸天护,菩萨常相随。
弥陀佛光摄,鬼兽毒药离。
灾难悉不受,宿冤罪灭息。
夜梦吉祥佛,心颜气力吉。
世人敬如佛,正念往生西。 (取意造偈)

念佛九种胜(安士全书):

字少易念,随地可念,随时可念,随人可念。
天神恭敬,恶鬼远离,业障消除,福慧增长。临终往生。

八、四种感应 四种救度

有因必果,有感必应,乃天然之理。

弥陀发愿是因,属于感;众生念佛是果,属于应。

众生念佛是因,属于感;弥陀救度是果,属于应。

然而,或有一向念佛,而全无感应;这并非全无感应,须知感应大略分为四种:

一、显感显应:有念佛,亦有明显感应,自己感觉得到。

二、显感冥应:有念佛,而感应在暗中,自己觉察不到。

三、冥感显应:以前或过去世曾经念佛,现在虽没念,而遇事逢缘,明显感觉弥陀加被。

四、冥感冥应:以前或过去世曾经念佛,现在虽没念,而遇事逢缘,暗中蒙受弥陀加被。

众生根性、业缘各异,因此佛之应机亦自不同。故不论显应冥应,皆是佛之方便,以此引导众生藉境发心,趋入菩提,使其彻底离苦得乐。由此四种感应可以看出弥陀救度、利益众生,有顺度、逆度、显度、隐度的不同。

一、顺度:求疾得痊,所求遂意。

二、逆度:求寿反夭,所求不遂。

三、显度:因念佛故,或得弥陀现身,圣众垂护。

四、隐度:因念佛故,或得人事凑合,机缘相助。

能知以上感应之理,则理明信深,即使遇到任何恶缘逆境,也能当下了然无惑,而生欢喜感恩之心。

虽然感应是因果之事相,但佛教不以感应为目的,乃以此感应之事相,知佛说之真实,而起信心、念弥陀、生极乐。否则,但以感应为目的,只要有感应就信,若不知佛理,不分邪正,则容易走火入魔,或误信外道邪教;欲求超升,反更沈沦。是故,感应不可执着,不可妄求。

九、本书性质 有三特点

此《念佛感应录》共一百五十二则,分为十二大类,有三分之二是现世利益的感应,有三分之一是临终往生的瑞应。其感应内容虽各有不同,时代亦有古今之异,但都有三个共同的特点:

一、专念弥陀─纯然称念弥陀所得的感应,毫无夹杂其它法门。

二、根机庸劣─此等念佛者本身皆非利根、非苦行、非久修。

三、效果立即─感应的发生大多是当下立即,非累积时日。

这几个特点正显示净土法门「念佛胜易」的功能,亦即称念「南无阿弥陀佛」六字洪名,「功德殊胜快速,方法简易稳当」。因为简而不繁,不需深入烦琐的教理;易而不难,不必修持艰难的行法。任谁都能,毫无资格限制,绝无任何条件,亦无时间、地点、事情的忌讳。只要有口,依样画葫芦的称念亦可;而音不准确、不完全也无碍。

亦即只要称念,一切善恶贤愚、时处诸缘,不在简别之列。

因此,纵使毫无信愿,亦不知佛理,偶然一称,或瞥尔一念,立即身光显现,化解冤鬼,度脱死难。甚至临终冤现、鬼现、阎王出现,佛号一称,境界全变,冤鬼不见,弥陀显现,或有当下往生,亦有继续命延。

而愚痴之辈,禽兽之类,只随别人音声,依样画葫芦的称念,现世的功德利益,无二无别;最后的临终往生,依然殊胜庄严。

例如本书第一之二〈鸲鹆念佛,口生莲花〉,禽兽至极无知,但随人声,依样画葫芦,而莲花从其身出。此花是弥陀正觉之花,此正觉花开在念佛者身上,可谓「念者花开」。

又如第二「念佛必光」各例,都是佛号一念,光明立现。此光是佛光,能消除业障,增长福慧,天神恭敬,恶鬼远离。人皆有念,不念佛便念杂念;念佛出佛光,念杂念出灰暗光。

又如第三「念佛鬼退」各例,都是佛号一出,群鬼不侵,其殊胜、简易、快速、稳当,其它法门无法能比。若不念佛,则被鬼讨命,将永劫沈沦,所谓「一失人身,万劫不复」。

又如第六之一〈母亲念佛,儿免海难〉,菲佣在台湾打工念佛,儿子在故乡脱离海难。音既不准,理亦无知,然而感应神奇,令人惊叹,启人信心。

又如第十之十八〈临终黑暗,念佛转明〉,此老祖母:临终黑暗,神识昏迷,茫无归处,心中极度惶恐,额头冒出冷汗,面容变形灰暗;然而随其孝眷三称佛名,立刻明来暗去,心中安稳,相貌庄严,容色慈祥,足证已蒙佛光摄取,往生无疑。

凡此种种,皆显示非靠自力之工夫,乃凭佛力之灵应。是故,知不知、信不信且置,念佛功能本来如此,犹如点火必烧,吃饭必饱。易行之所以为易,正在于此,所谓「易行难信」,以行摄信,信在行中。

十、现世为多 示人专一

一般编辑念佛感应的事迹,大多以往生瑞相为主,如《净土圣贤录》或《花开见佛菁华录》等;而本书是以现世感应为多,占三分之二以上,目的在于使人确信念佛不仅能得到临终往生,亦能获得现世各种利益,不需另修他法;使其心能专一,路无分歧。

而三分之一的往生事迹,此等往生者,都非上根、非久修、非苦行,都是临终遇缘,闻法心安,念佛被救(有几则例外)。用意在于显示弥陀的救度,随时存在,完整无缺,平等无别,任何人都是被救之人,任何时都是被救之时;使人人有希望之心,无绝望之地。

临终一念亦能往生,则平生念念常能安心。故不可远抱临终儌幸的卑劣心态,而延误平生业成的神圣大事。

虽说念佛自然有感应,能获得现世利益,但不论任何大利益,若与往生利益相比,何啻沧海之一粟,根本不能比。因为世上唯有往生成佛是真实,现世一切皆是虚假,假岂能与真相比!人生是梦,世事若幻,健康百年,幸福一世,瞬息便逝,转眼成空。若不往生,尚在轮回,轮回便是第一大灾难;念佛之目的与利益,正在于消除此一轮回之大灾难。

现世利益,仅几十年,有限;往生利益,超越数量,无穷。

若能往生,则未来无穷无尽的生死轮回,从此断除,永无生老病死之众苦;与弥陀同证无量寿命、无量光明、无量慈悲、无量智慧、无量神通、身心自在无碍之乐果。

克实而论:念佛的目的乃为往生净土,往生净土乃为成佛度生;既非图身后之乐,亦不贪现世之利。

法照大师云:

.五浊修行多退转,不如念佛往西方。
到彼自然成正觉,还来苦海作津梁。

.凡夫若得到西方,旷劫尘沙罪消亡。
具六神通得自在,永除老病离无常。

.十恶五逆至愚人,永劫沈沦在久尘。
一念称得弥陀号,至彼还同法性身。

凡庸之人,百闻不如一见;往往听经好几年,不如一件感应事迹的启信。为了广集弥陀感应的事迹,以启大众学佛念佛的信心,因此慧净在此诚恳地向各位读者大德请托,凡有亲自见闻称念弥陀而感应的真实事迹,祈请惠赐文稿,彼此共行法施,与众同沐佛恩。内容望能朴实而简要,一是一,二是二,不浮夸,不加料,以免打妄语。倘若没有时间写稿,敬请连络,当前往采访。

又,自古以来念佛本就一直昌盛不衰,感应事迹自必不胜枚举,而本书由于编者孤陋寡闻,所收不多,聊聊一百多则而已。若有与本书性质相同的念佛感应事迹,已见刊登其它书籍、杂志者,敬请通知,以便再版时补入。

本书虽分为十二大类,但有几则的归类较为牵强,请读者谅之。

又,本书由于有台已王文龙居士的发心输入文字,方能快速的与大众广结弥陀救度之缘,特此志之。

十一、本书目的 劝信念佛

理论不如证据,事实胜于雄辩。本书目的,均以实例作为上文所述「念佛胜易」、念佛能得「现当二益」的铁证,以启人信心,令人称念。

阅读本书,能使未信佛的人信佛学佛;使学佛而不专念弥陀的人也欣然专念弥陀、愿生净土;使愿生净土却信心不够的人起决定之信;使往生决定的人能掌握确实证据,以劝勉别人专念弥陀,同蒙现当二益,共归安乐家乡。

《大悲经》言:

若能辗转相劝行念佛者,此等悉名「行大悲人」。

印光大师云:

成就一众生往生西方,
即是成就一众生作佛。
此等功德,何可思议!

善导大师云:

自信教人信,难中转更难。
大悲传普化,真成报佛恩。

念佛往生,是自行大悲;劝他往生,是化他大悲。能行此大悲者,即是真正知恩报德,功德难思。

专念「南无阿弥陀佛」之人,即是报父母之恩;我心虽未思报,弥陀之力,自然报之。

学佛人:能忘父母、三宝、众生、国土之恩吗?欲报重恩,当念弥陀。

弥陀是:我的光明,我的希望,我的依靠,我的归宿。

望佛本愿,意在众生。一向专称,弥陀佛名。

称名必生,是佛本愿。如是信知,一向称念。

如是之人,为最上根。佛光摄取,已得往生。

大经授记,次如弥勒。观经赞言,芬陀利花。

仙丹一粒,变铁成金。念佛一法,超凡入圣。

脚注信息
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